Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
20 mai 2012 7 20 /05 /mai /2012 18:04



Le séquençage de l'ADN d'un petit papillon des forêts d'Amérique du Sud bouleverse les théories sur le mimétisme.

Maintenant, le séquençage du génome d'une nouvelle espèce passe souvent inaperçu. L'opération n'a plus rien d'une prouesse scientifique. Pour tous ceux qui y ont participé de près ou de loin, elle marque pourtant une étape importante. Mais il est vraiment difficile d'intéresser les foules. «Quand on publie un génome, on doit mettre en avant les résultats biologiques engrangés depuis plusieurs années», reconnaît Mathieu Joron, du CNRS, qui a participé au séquençage du génome d'un papillon vivant dans les forêts d'Amérique du Sud, Heliconius melpomene, annoncé cette semaine dans la revue Nature. En tout 12.600 gènes répartis sur 21 chromosomes.


Pourquoi H. melpomene précisément? D'abord, parce que ce joli papillon aux ailes noires barrées d'une large ligne rose s'élève très facilement en laboratoire. «Son génome est le plus petit des cinquante espèces rattachées au même genre (Heliconius) et c'est donc celui qui coûte le moins cher de séquencer», explique aussi Mathieu Joron. Autre avantage pour les scientifiques qui travaillent sur le terrain, H. melpomene est facile à observer car il butine souvent les mêmes fleurs au cours de la journée. C'est bien pour un modèle.


 

Des dogmes remis en cause

 Mais ce n'est pas fini la couleur et les motifs des ailes de H. melpomenevarient en fonction du milieu géographique. Et on retrouve parfois exactement les mêmes motifs chez d'autres espèces du même groupe. Le génome et les séquences génétiques du papillon ainsi que ceux de es cousins offrent donc une vue imprenable sur le mimétisme et les mécanismes de diversification des espèces.
Les recherches sont déjà allées très loin, jusqu'à remettre en cause certains dogmes bien établis en biologie et en génétique. Les scientifiques pensaient, par exemple, que les motifs et les couleurs présents sur les ailes des H. melpomene du Pérou et qui sont parfaitement identiques à ceux d'une espèce voisine (H timareta), avaient été développés par les deux espèces, chacune dans leur coin, par mutation progressive. Or, il n'en est rien. Les séquences génétiques des deux espèces ainsi que les signaux visuels qui les protègent contre les prédateurs, sont identiques. Ils ont une origine unique et récente. Les deux espèces se sont hybridées et en ont tiré bénéfice. «Beaucoup d'espèces récemment formées peuvent se reproduire entre elles», assure Mathieu Joron.


La conception du génome s'en trouve considérablement modifiée. «Les régions du génome soumises à une forte sélection ont une histoire très particulière. Les génomes sont composites», affirme Mathieu Joron. «L'arbre des espèces a une histoire beaucoup plus complexe si on l'examine à l'échelle des séquences et non plus du génome dans son entier», ajoute-t-il.
Le séquençage a été réalisé par un consortium piloté par l'université de Cambridge auquel ont participé des laboratoires du CNRS, du Muséum de Paris et de l'Inra.


LIRE AUSSI:
» Découverte du plus ancien pollinisateur
» Les papillons de plus en plus menacés en France

Partager cet article

Repost 0

commentaires

Présentation

  • : Le blog de univers-des-news.over-blog.com
  • Le blog de univers-des-news.over-blog.com
  • : Comment tout savoir sur les stars : les news people, les potins, vidéos et photos de stars et de célébrités ? Surfez sur L'UNIVERS-DES-NEWS
  • Contact

Profil

  • catger
  • http://tendancedesantipodes.blogspot.com/


  var _gaq = _gaq || [];
  _gaq.push(['_setAccount', 'UA-15905281-1']);
  _gaq.push(['_trackPageview']);

  (function() {
    var ga = document.createElement('script')
  • http://tendancedesantipodes.blogspot.com/ var _gaq = _gaq || []; _gaq.push(['_setAccount', 'UA-15905281-1']); _gaq.push(['_trackPageview']); (function() { var ga = document.createElement('script')

Rechercher

Archives

Pages